Um milagre de Chanukah no holocausto

Por Yitta Halberstam e Judith Leventhal

Todos os anos, Chanukah chega exatamente quando parece que mais precisamos dele. Quando os dias são menores e as noites ficam insuportavelmente longas*, a menorah lança seu brilho sobre um povo com fome de luz. Em 1938, para todo o mundo tinha sido um longo e terrível mundo de trilhas se encontrando afundando em uma escuridão ao contrário de qualquer sabida na história moderna. Se alguma vez houve uma necessidade de luz para guiar o nosso caminho, foi nessa noite fria de Dezembro na Alemanha, quando o oitavo e último dia de Chanucá estavam prestes a começar.

A família Geier estava sentada em seu compartimento de segunda classe em um trem de Berlim para a Holanda, enquanto observavam o sol do inverno escorregar além do horizonte. Tinha sido uma longa e aterrorizante trilha que levou de Kristallnacht (“A Noite dos Cristais Quebrados“) a esse momento. Eles ainda não podiam acreditar que conseguiram obter um visto americano e agora estavam finalmente no que eles rezavam que seria uma jornada sem intercorrências para a liberdade.

Judah e Regina Geier e seus dois filhos, Arnold e Ruth, passaram a duração do passeio de trem olhando pela janela, mordiscando sanduíches, lendo, dormindo e tentando se comportar como se o mundo ainda fosse um lugar normal. Mas ao contrário da maioria dos outros passageiros, a família Geier permaneceu fortemente consciente dos perigos que os aguardavam quando o trem se aproximou da fronteira germano-holandesa. Ali, os nazistas, a polícia alemã e os oficiais da Gestapo estariam todos presentes para um cheque final de passaportes e documentos de viagem.

Para Judah Geier, no entanto, havia um peso adicional que pesava em seu coração. Como judeu ortodoxo e hazan, toda a sua vida se dedicou a seguir os caminhos da Torá. No entanto, aqui estava, quase ao anoitecer, quando as chamas da menorah de Chanuká deveriam estar se erguindo para espalhar a luz, e ele foi forçado a sentar-se calmamente em seu assento com apenas o brilho severo de uma lâmpada nua para iluminar o céu cinzento. Rodeado por estranhos, ele teve medo de fazer uma partida ou recitar uma bênção por medo de chamar a atenção e a família dele. Regina Geier, sentindo a luta interior de seu marido, tentou tranquilizá-lo de que D’us, que vê e conhece todos, certamente entenderia sua situação e, sem dúvida, lhe concederia muitos mais “Chanucá’s” para comemorar adequadamente.

Judah assentiu com graça, mas não pareceu reconfortante. Em um lugar e hora de tal escuridão espiritual, a luz da menorah parecia mais importante do que nunca – especialmente nesta oitava noite de Chanucá, que representa o ponto culminante do feriado, quando todas as velas são acesas simultaneamente para proclamar o milagre da sobrevivência dos judeus. Sob estas circunstâncias perigosas, como ele poderia acender a menorah? Mas, então, novamente, como ele poderia não acender?

Judah transformou a questão repetidamente na cabeça enquanto o trem continuava em frente. De repente, o trem parou na travessia germano-holandesa, onde se sentou na estação durante os dez minutos mais longos da vida de Judah, enquanto a polícia de fronteira e a Gestapo se preparavam para verificar os documentos de todos. Ele sentiu que o corpo de sua esposa permanecia próximo ao dele, e até seus filhos ficaram congelados com medo. Uma resposta errada, uma contração nervosa, poderia significar a diferença entre a fuga e a prisão, entre uma nova vida e uma morte certa.

Então, aconteceu. Um milagre de Chanucá chegou à fronteira alemã apenas na hora certa. Sem aviso prévio, toda a estação e todos os cantos do trem foram empurrados para a escuridão total. Todas as luzes se apagaram no mesmo instante, deixando os passageiros e os oficiais que se aproximavam na tentativa de tingir na escuridão.

Sem uma segunda hesitação, Judah aproveitou o momento e alcançou o sobretudo no porta-bagagens acima. Ele colocou a mão em um dos bolsos e puxou uma pequena embalagem. Antes que alguém percebesse o que estava acontecendo, ele riscou o fósforo, acendeu uma vela e rapidamente aqueceu o fundo das outras oito velas. Ele então os plantou firmemente em uma fileira limpa sobre o peitoril da janela e, num sussurro sem fôlego, recitou as bênçãos de Chanucá. Enquanto sua família olhava com espanto, Judah acendeu cuidadosamente cada vela e colocou a nona vela, o shamash – para o lado. No calor brilhante da menorah, seu rosto irradiava alegria e paz pela primeira vez em meses.

Ao ver a luz inesperada na janela, a Gestapo e a polícia de fronteira correram. O som de suas botas atingindo o pavimento com golpes intensificados ecoou durante toda a quietude.

No entanto, Judah continuou a concentrar seus pensamentos nas luzes de Chanukah enquanto seu coração batia tão alto e rápido quanto os passos acelerados.

Quando os oficiais atravessaram a porta, Judah estava preparado para o pior, talvez até o fim. No entanto, em vez de Judah se preparou para o pior, talvez até o final respondendo com raiva a essa demonstração de judaísmo, os oficiais apenas notaram a oportunidade que isso proporcionou. À luz das velas cintilantes, eles agora poderiam ver claramente o suficiente para começar a verificar passaportes e papéis, e assim, com uma característica eficiência nazista, eles começaram a trabalhar. Assim que o processo foi concluído e eles estavam prestes a sair, o oficial principal da polícia da fronteira se dirigiu para Judah e agradeceu pessoalmente por ter tido a proatividade de levar “velas de viagem” em sua viagem.

Enquanto isso, a família Geier sentou-se em silêncio atordoado por cerca de meia hora, incapaz de tirar os olhos do peitoril da janela. Assim como as velas começavam a ficar fracas, todas as luzes da estação repentinamente piscavam. Judah, ainda impressionada com o que acabara de testemunhar, colocou o braço em volta do seu filho de doze anos. Com lágrimas em seus olhos, ele o aproximou. “Lembre-se deste momento”, ele declarou suavemente. “Como nos dias dos Macabeus, um grande milagre aconteceu aqui”.

Como disse Arnold Geier (filho de Judah) a Pesi Dinnerstein


* Era o Solstício de Inverno no Hemisfério Norte.

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